La risoluzione dei problemi ha un bisogno disperato di pensare ai sistemi

Se vogliamo superare i problemi sistemici alla base dei problemi di oggi, allora dobbiamo cambiare il pensiero che li ha portati all'inizio. Lo status quo di come ci viene insegnato a pensare è lineare e spesso riduzionista. Impariamo a scomporre il mondo in blocchi gestibili e vedere i problemi isolandone le radici sistemiche.

Questo modo dominante di avvicinarsi al mondo è un prodotto di norme educative industrializzate - in un modo o nell'altro, abbiamo imparato, attraverso i nostri 15-20 anni di istruzione tradizionale e / o attraverso la socializzazione, che il modo più efficace per risolvere un il problema è trattare i sintomi, non le cause.

Tuttavia, quando guardiamo il mondo attraverso una lente di sistema, vediamo che tutto è interconnesso. I problemi sono connessi a molti altri elementi all'interno dei sistemi dinamici. Se trattiamo solo un sintomo, il flusso sugli effetti porta a uno spostamento del carico e conseguenze spesso indesiderate.

Perché l'approccio del pensiero lineare è stato così dominante?

Il pensiero lineare - la prospettiva "A porta a B, si traduce in C" - è il sottoprodotto del nostro sistema di istruzione industrializzato ed è una delle ragioni principali per cui abbiamo problemi disordinati. Paulo Freire si riferisce a questo come al sistema educativo "stile banchiere", progettato per mantenere lo status quo.

Il professore e autore del MIT, Peter Senge, scrisse un grande libro su Systems Thinking negli anni '90, intitolato The Fifth Discipline. In realtà è incentrato sul cambiamento organizzativo, ma lo perdono perché è un grande libro (e so che il mondo degli affari nerd era il sistema spaziale dominante in cui pensavano i sistemi spaziali quando è arrivato alla ribalta per la prima volta). In The Fifth Discipline, Senge spiega perché abbiamo bisogno di pensare ai sistemi:

“Fin da piccoli ci viene insegnato a rompere i problemi, a frammentare il mondo. Ciò apparentemente rende più gestibili compiti e soggetti complessi, ma paghiamo un prezzo nascosto ed enorme. Non possiamo più vedere le conseguenze delle nostre azioni: perdiamo il nostro intrinseco senso di connessione con un tutto più grande. "
 - Peter Senge, 1990

La società ama sviluppare e replicare modi di pensare strutturati e isolati, dalla struttura delle ipotesi ai risultati delle indagini scientifiche, fino ai dipartimenti iper-strutturati e inflessibili del governo - abbiamo progettato sistemi di silos che non si collegano al immagine più grande. Questi sistemi isolati si scontrano, creando prospettive molto lineari di problemi e approcci limitati per risolverli.

Ecco la cosa: i problemi non esistono mai in modo isolato, sono sempre circondati da altri problemi. Più riesci a comprendere la granulazione e il contesto di un problema, maggiori sono le tue possibilità di trovare una soluzione veramente efficace. La buona notizia è che annullare il pensiero lineare e increspato è abbastanza facile. Abbracciare questo approccio di sistemi ti aiuterà a trasformare i problemi in soluzioni.

A molti di noi viene insegnato, sin dalla tenera età, che per risolvere un problema, dobbiamo semplicemente scomporlo nei suoi componenti principali e risolvere per x. Impariamo esperimenti scientifici che hanno uno scopo, un metodo e un risultato, un processo lineare da problema a soluzione. Siamo socializzati per rispondere alla ricompensa e alla punizione e quando ci siamo diplomati da 15 a 20 anni di istruzione istituzionalizzata, abbiamo addestrato il nostro cervello a pensare in modo chiaro, ordinato e, sì, molto lineare. Il problema è che il mondo non è lineare. Mentre la vita può essere segnata da un inizio e una fine, dalla nascita e dalla morte, certamente non è una linea ordinata; è un caos caotico di esperienze che creano e definiscono la nostra comprensione del mondo.

"Affrontiamolo. L'universo è disordinato. È non lineare, turbolento e caotico. È dinamico. Trascorre il suo tempo in un comportamento transitorio nel suo cammino verso un altro posto, non in equilibri matematicamente accurati. Si auto-organizza e si evolve. Crea diversità, non uniformità. Questo è ciò che rende interessante il mondo, questo è ciò che lo rende bello, ed è ciò che lo fa funzionare. "- Donella H. Meadows

Il pensiero lineare è riduzionista, si tratta solo di scomporre le cose e ridurre la complessità in un ordine gestibile. Ma il sottoprodotto del pensiero riduzionista è che siamo molto veloci a risolvere un problema con lo stesso pensiero che ha portato alla sua causa. Questo, secondo Einstein, non è il modo di risolvere i problemi, ma porta solo a più problemi.

Un approccio sistemico è uno strumento di pensiero incredibilmente potente per affrontare e lavorare per sradicare i problemi. Per fortuna, gli umani hanno naturalmente una comprensione curiosa e intuitiva di sistemi complessi, dinamici e interconnessi che compongono il mondo che ci circonda. Quindi, non è poi così difficile ricollegare i codici del pensiero dal pensiero lineare a quello espanso, dal pensiero monodimensionale a tridimensionale. Ciò ci consente di riflettere e attraverso i problemi che stiamo cercando di risolvere.

Se vogliamo davvero iniziare ad affrontare le questioni sociali e ambientali altamente complesse, spesso caotiche e incredibilmente urgenti in gioco nel mondo che ci circonda, allora dobbiamo superare la prospettiva riduzionista e costruire sistemi di pensiero e di azione che funzionino per tutti.

Sistemi di pensiero 101

Il pensiero sistemico è un modo di vedere il mondo come una serie di sistemi interconnessi e interdipendenti piuttosto che molte parti indipendenti. Come strumento di pensiero, cerca di opporsi alla visione riduzionista - l'idea che un sistema possa essere compreso dalla somma delle sue parti isolate - e sostituirlo con l'espansionismo, la visione che tutto fa parte di un tutto più grande e che le connessioni tra tutti gli elementi sono critici.

I sistemi sono essenzialmente reti costituite da nodi o agenti collegati in vari modi. Ciò che vogliamo fare nel pensiero dei sistemi è essere in grado di identificare e comprendere queste relazioni come parte dell'esplorazione dei sistemi più grandi in gioco.

Tutto è interconnesso, ogni sistema è composto da molti sottosistemi ed è esso stesso parte di sistemi più grandi. Proprio come siamo composti da atomi con molecole e particelle quantistiche, i problemi sono costituiti da problemi all'interno di problemi. Ogni sistema è come una bambola Matryoshka, composta da parti sempre più piccole all'interno di un tutto più grande. Vedere le cose in questo modo aiuta a creare una visione più flessibile del mondo e del modo in cui funziona, e illumina le opportunità di affrontare alcune delle sue arene problematiche esistenti e in evoluzione.

Descrivo questo tipo di pensiero come guardare attraverso il telescopio per vedere le infinite possibilità dello spazio, scrutare attraverso il periscopio per vedere la superficie del terreno, con tutte le sue connessioni tangibili, e guardare indietro al microscopio per avere una visione raffinata di le minuscole parti che si collegano per formare il tutto infinito. Questo è il fondamento di una pratica del pensiero tridimensionale che il pensiero sistemico consente.

Prendere una visione del mondo dei sistemi aiuta a sviluppare una prospettiva tridimensionale del mondo, i problemi che esiste al suo interno e tutte le potenziali possibilità per affrontarli.

Pensare nei sistemi

In questo momento, non mancano i grandi complessi problemi sociali, politici e ambientali che devono essere affrontati. Dal cambiamento climatico al razzismo e ai senzatetto alla politica globale, adottare un approccio sistemico consente una comprensione dinamica e intima degli elementi e degli agenti in gioco all'interno dell'arena problematica, permettendoci di identificare opportunità di intervento.

Uno dei maggiori ostacoli che le persone sperimentano quando iniziano a pensare attraverso i sistemi, è che le possibilità di tutto, assolutamente tutto, essere interconnesse rende difficile per le persone sapere quando fermarsi, e quindi crea un wormhole mentale di potenziali possibilità. La mia soluzione a questo è tratta dalla valutazione del ciclo di vita e fondamentalmente applica solo un ambito, costruendo un confine attorno all'area investigativa per aiutare a definire l'arena in cui si sta esplorando. All'interno dell'ambito sono presenti tutti gli elementi, al di fuori dell'ambito si trovano gli altri sistemi o elementi identificati ma non inclusi nell'esplorazione. Pensalo come imparare a nuotare in una piscina, con solide pareti visibili, contro l'oceano, con infinite possibilità e senza bordi definiti. Inizia in piscina e i sistemi iniziano a dare un senso. Alla fine ti aggiorni a nuotare nell'oceano con facilità.

Ecco un esempio per aiutarti ad entrare nella mentalità del sistema: supponi di avere un bicchiere di latte. Se aggiungi più latte ad esso, finirai con una maggiore quantità di latte. D'altra parte, se hai una mucca che produce latte e aggiungi una nuova mucca all'altra, non otterrai una mucca più grande - otterrai due mucche che possono produrre più latte. Se versi metà del latte in un altro bicchiere, hai due bicchieri di latte separati. Se tagli una mucca a metà, non ottieni due mucche, in questo caso il sistema (la mucca!) Viene cambiato radicalmente e la mucca non è più in grado di produrre latte. Taglia la mucca a metà e avrai due mucchi di carne, non due mucche. Questo perché i sistemi funzionano nel loro insieme e "cumuli" non lo fanno. La cosa fondamentale da sapere qui è che i sistemi sono fortemente influenzati dalle modifiche all'interno dei sottosistemi. Dopotutto, tutto è interconnesso in un sistema e viviamo in un gigantesco ecosistema che sostiene la vita sulla Terra attraverso le sue interrelazioni, creando l'ambiente giusto per far crescere l'erba per nutrire la mucca che produce il latte. Questo esempio è tratto dalla fantastica introduzione del 1980 ai sistemi pensati da Draper Kauffman (disponibile qui), è un'ottima lettura.

I 3 principali sistemi in gioco

Il mondo è composto da infiniti sistemi interconnessi grandi e piccoli, ma ce ne sono tre che sono fondamentali da considerare: i sistemi sociali, i sistemi industriali e l'ecosistema. Questi tre grandi sistemi mantengono la società in ordine, l'economia agita e il mondo che funziona per noi umani. Descrivo i sistemi sociali come le regole e le strutture immateriali, create dagli umani, che mantengono funzionante la società e tutte le sue norme e riti. I sistemi industriali si riferiscono a tutto il mondo dei materiali fabbricati, creato per facilitare i bisogni umani e tutti i quali richiedono che le risorse naturali siano estratte e trasformate in materiale. E l'ultimo grande sistema, e probabilmente il più importante, è l'ecosistema, che fornisce tutti i servizi naturali (come aria pulita, cibo, acqua dolce, minerali e risorse naturali) necessari per l'esistenza degli altri due sistemi. Senza l'ecosistema, non abbiamo smartphone, case, cibo e umani per quella madre.

In definitiva, affrontare le cose dal punto di vista dei sistemi significa affrontare i problemi grandi e disordinati del mondo reale piuttosto che isolare causa ed effetto fino a un singolo punto. In quest'ultimo caso, le "soluzioni" sono spesso solo aiuti di banda (che possono causare conseguenze indesiderate) rispetto a soluzioni sistemiche reali e olistiche. La ricerca di collegamenti e relazioni nel quadro più ampio aiuta a identificare le cause sistemiche e si presta a idee e soluzioni innovative e più olistiche.

Sei sistemi che pensano cose a cui pensare:

Potrei continuare a scrivere sui sistemi pensando per sempre - poiché tutto è collegato a tutto! Invece, ti lascerò con queste sei cose su cui riflettere:

  1. I problemi di oggi sono spesso il risultato delle soluzioni di ieri
  2. Tutto è interconnesso
  3. Non puoi risolvere un problema con lo stesso pensiero che l'ha causato
  4. Soluzioni facili possono portare a impatti negativi altrove
  5. La facile uscita spesso riconduce
  6. I sistemi sono dinamici e in continua evoluzione

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Insegno ai sistemi a pensare come parte del metodo di progettazione dirompente per la risoluzione di problemi creativi. Scopri di più qui>