Ero una femminista bambina

Mi ci sono voluti 30 anni e riflettere sulle mie radici come giovane femminista non intenzionale per diventare una stagionata e intenzionale

Crescendo, la mia scuola media è finita in quarta elementare, e poi sei andato alle medie per la quinta fino all'ottava. Questa transizione ha significato molte cose, inclusa la possibilità di unirsi alla banda musicale. La band era terribile, ma a nove anni non ne avevamo idea; eravamo solo entusiasti di suonare un grande strumento ed essere parte di qualcosa. Per alcuni giorni alla fine della quarta elementare, il direttore della band sarebbe venuto alla scuola media per aiutarci a selezionare i nostri strumenti per il prossimo anno. Ero piuttosto eccitato. Stavo per suonare la batteria.

È arrivato il direttore della band. In una stanza piena di tutti i tipi di possibilità brillanti ed eccitanti, la nostra conversazione è andata così:

Direttore della band: cosa ti piacerebbe suonare il prossimo anno nella band?

Little Lori: la batteria!

BD: Le ragazze non suonano la batteria. Che ne dici di un bel flauto?

LL: No grazie, mi piacerebbe suonare la batteria.

BD: E un clarinetto?

LL: Non voglio suonare quegli strumenti. Voglio suonare la batteria.

BD: Che ne dici dell'oboe. È ancora un po 'grande per te, ma è lo strumento più grande per le ragazze.

LL: Se non riesco a suonare la batteria, non mi unirò alla band.

BD: Devi unirti alla band. Torna a casa e parla con i tuoi genitori e dimmi domani cosa scegli.

Sono andato a casa a parlare con i miei genitori, che mi hanno detto che non dovevo suonare nulla a cui non ero interessato e che sicuramente non dovevo unirmi alla band. Il giorno dopo sono tornato e ho detto al direttore della band che se non mi avesse lasciato suonare la batteria, non sarei stato nella band. Non ha acconsentito e non mi sono unito.

All'epoca non pensavo affatto di "resistere al patriarcato". Pensavo semplicemente che mi fosse negato il suono della batteria per un motivo che non aveva senso per me era ingiusto, e non avrei accettato quella BS. Sono orgoglioso di quel bambino. Aveva più coraggio e gusto di quanto io abbia avuto la maggior parte della mia vita adulta.

Ho attraversato il resto della mia educazione senza una reale consapevolezza dei limiti dell'essere donna. Quando volevo prendere lezioni di falegnameria alle medie, le ragazze erano autorizzate, nessun problema. Al liceo, mi sono unito all'equipaggio nel backstage del drama club e non c'erano resistenze alle ragazze che costruivano scenografie o sospendevano luci pesanti dalle passerelle. Ho persino assunto un ruolo di guida. Al college non ho mai ricevuto anticipi indesiderati o mi sono sentito ingiustamente giudicato - ho solo fatto il lavoro e fatto i voti.

Quando mi sono unito alla forza lavoro, si parlava molto del soffitto di vetro che non c'erano state abbastanza donne. Tuttavia, le forze che hanno mantenuto il soffitto in posizione erano ancora in qualche modo invisibili per me. Mi sentivo spesso sottovalutato e sottopagato, ma pensavo che fosse perché stavo ancora pagando le mie quote. Una volta ho avuto un capo maschio che mi ha prestato maggiore attenzione quando ho indossato questo vestito rosso acceso che possedevo. Frustrato dalla mia mancanza di autonomia e incapacità di fare progressi senza la sua approvazione, ho avuto l'idea di tingermi i capelli di rosso per vedere se sarebbe stato d'aiuto. Ha funzionato per circa una settimana. Il colore sembrava migliore di me rispetto al lavoro, e i capelli rossi si erano attaccati molto tempo dopo che ero stato licenziato. Era un'industria fortemente dominata dagli uomini e ho scritto l'esperienza con una brutta mela sessista.

All'inizio della mia carriera, ho osservato che le donne che stavano avanzando venivano spesso citate in termini negativi. Erano "puttane", o avevano dormito fino in fondo, o conoscevano qualcuno che le stava proteggendo (non sostenendo - in seguito avrei appreso che c'era una grande differenza). C'era sempre un avvertimento sull'ascensione femminile e la retorica veniva spesso dalle donne. Più tardi ho incontrato donne in ascesa che sembravano prendere a calci attivamente altre donne sotto di loro dalla scala, e questo mi ha completamente sconcertato. Ho imparato a mie spese che non ci si fidava di quelle donne.

Verso la metà della mia carriera, ho avuto la fortuna di avere un gruppo di donne di supporto proprio sopra di me che erano mentori attivi. Non erano in competizione l'uno con l'altro, ma stavano facendo progressi in modo diverso: modificando il loro comportamento per ottenere il favore di quelli al potere (che, stavo iniziando a notare, erano ancora prevalentemente uomini). Ho ammorbidito il mio discorso per non sembrare "aspro". Ho chiesto aiuto, anche quando conoscevo già la risposta, per massaggiare l'ego. Mi sono vestita con abiti più femminili. Ho fatto di tutto per far conoscere la mia età perché sembravo più giovane di me e non volevo essere ulteriormente sottovalutato.

Questo approccio, con il pretesto di "gestire", ebbe un successo esteriore. Venivo promosso ogni anno e riconosciuto come uno di quei rari unicorni di grande valore, anche se ero ancora sottopagato rispetto a quello che i colleghi maschi del mio livello stavano facendo. Nel frattempo, stavo camminando su una corda tesa da cui ero costantemente sul punto di cadere. Se ero troppo morbido, non ero abbastanza forte per il livello successivo. Se fossi stato troppo assertivo anche solo per un momento, non ero pronto per salire.

Grazie allo sforzo erculeo di camminare su quella linea, ho raggiunto la direzione superiore e ho sbattuto la testa contro quel soffitto che avevo avuto problemi a vedere dal basso. Il divario compensativo tra me e i miei coetanei maschi era diventato immenso grazie alla natura aggravata di quello che una volta era un piccolo divario salariale e agli uomini veniva dato accesso a responsabilità sempre più sfidanti mentre soffrivo ancora della sindrome dell'impostore. Mi sono reso conto che i miei cambiamenti comportamentali erano in realtà conformi allo stereotipo femminile che rende uomini e donne più a loro agio con le donne nei loro ruoli materni attesi. Ero stato completamente sfinito dallo slogan incessante di essere qualcun altro per la maggior parte delle mie ore di veglia. Come leader, questo stava influenzando negativamente i miei rapporti con quelli che stavo gestendo e promuovendo la sfiducia (egads - esattamente chi non volevo essere). Ero stufo al 100% di dover fare un lavoro per un anno prima di essere promosso a quel livello. Mentre gli uomini erano promossi sul potenziale, ero stato promosso sulla prova di competenza. Anno. Al di sopra di. Anno.

Così ho iniziato a leggere, ascoltare e parlare, e ho scoperto che le mie difficoltà nel cercare di andare avanti non erano uniche per me.

C'è un flusso costante di comportamenti sessisti inconsueti che vengono alla luce nella Silicon Valley, a Hollywood e a Washington DC, ed è solo l'inizio. Voglio essere una parte attiva del cambiamento positivo che è a portata di mano.

La piccola Lori non ha avuto paura di attaccarlo all'uomo, ma ha anche perso perché non ha imparato la batteria. Le mancava di imparare qualcosa di nuovo e le opportunità che quell'esperienza le avrebbe dato. Big Lori è completamente sveglio per la disuguaglianza sistemica che crea situazioni del genere e può fare qualcosa al riguardo. Il mio obiettivo ora è quello di rompere il pregiudizio per aprire quelle opportunità precedentemente chiuse. Condurrò con l'esempio. Sarò il mio sé autentico e un sostenitore schietto delle donne e di tutti i diversi individui (perché, whoa, la parità di genere è solo la punta dell'iceberg). Continuerò a leggere, ascoltare e parlare con un cuore empatico e una voce forte.

Una femminista è rinata. 30 anni dopo. Non è mai troppo tardi.

Spero che ti unirai a me come sostenitore e alleato dell'inclusione e della diversità. Da bambino, istintivamente sapevo che era sbagliato essere giudicati da qualcosa di banale come genere, colore, disabilità, orientamento sessuale o religione. Questo è l'istinto che spero possiamo essere guidati da tutti.